NBA
L’avenir de James Harden chez les 76ers bientôt scellé ?

Tradant contre Ben Simmons en février 2022, James Harden a quitté les Brooklyn Nets afin de rejoindre les Philadelphia 76ers. Malgré des débuts peu concluants, The Beard a néanmoins convaincu la franchise de le conserver. L’équipe où évolue Joel Embiid serait d’ailleurs sur le point de s’assurer l’avenir de James Harden, au moins à court terme.

N’étant plus vraiment désiré chez les Houston Rockets, James Harden avait rejoint les Brooklyn Nets en 2021. Là-bas, l’arrière de 32 ans devait former un trio infernal avec Kevin Durant et Kyrie Irving. Mais finalement, les choses ne se sont pas vraiment passées comme prévu et James Harden a de nouveau changé de franchise. En février 2022, The Beard a été tradé avec Paul Millsap en échange de Ben Simmons, devenu indésirable chez les Philadelphia 76ers et pris en grippe par les supporters après ses mauvaises prestations lors des playoffs 2021. En rejoignant l’équipe de Pennsylvanie, James Harden était voué à former un duo efficace avec Joel Embiid. Mais malgré cela, les Philadelphia 76ers n’ont pas réussi à aller loin en playoffs. Ainsi, l’équipe entraînée par Daryl Moxey court toujours après un titre, qu’elle n’a plus gagnée depuis 1983. Et les Philadelphia 76ers devraient tenter leur chance avec James Harden dans leur effectif lors des prochaines années.

Au moins deux ans de plus pour Harden chez les 76ers ?

Comme l’explique Basket Session, James Harden devrait bien poursuivre l’aventure chez les Philadelphia 76ers. Cet été, l’arrière de 32 ans devrait activer sa « player option » à 47,4M$, soit environ 45M€, pour la saison prochaine. Par la suite, The Beard devrait prolonger sur le court terme avec la franchise où évolue Joel Embiid. En effet, James Harden devrait rempiler pour les deux prochaines années avec possiblement une option pour une troisième saison supplémentaire. Daryl Moxey, l’entraîneur des Philadelphia 76ers, s’est d’ailleurs montré plutôt optimiste en marge de la Draft concernant l’avenir de son équipe avec James Harden : « James Harden ? Il s'agit d'un amour réciproque, alors on pense que ça va fonctionner. Nous pensons être dans une fenêtre très importante. Sur la saison dernière, nous n'avons pas réussi nos objectifs, nous voulions faire mieux. Nous cherchons à aller plus loin, à gagner dès maintenant. » Lors des derniers play-offs, l’association entre James Harden et Joel Embiid ne s’est pas vraiment révélée concluante. Les Philadelphia 76ers se sont faits éliminés dès les demi-finales de conférence par le Miami Heat de Jimmy Butler. Depuis son arrivée en NBA en 2009, James Harden n’a atteint qu’une seule fois les Finals (avec le Oklahoma City Thunder en 2012, défaite contre le Miami Heat de LeBron James et Dwayne Wade). Bien évidemment, The Beard n’a jamais remporté de bague malgré son talent clair sur le parquet. Ses passages chez les Houston Rockets où il était l’homme fort de la franchise et chez les Brooklyn Nets où il était supposé former un trio intenable avec Kevin Durant et Kyrie Irving ne lui ont pas permis d’atteindre son grand objectif. À 32 ans, James Harden rêve toujours d’être sacré champion en NBA un jour. Et cela pourrait bien se réaliser au cours des prochaines saisons si la cohésion d’équipe avec Joel Embiid fonctionne à la perfection.

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