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Mercato - OL : Aulas est passé tout proche d'un coup XXL avec... Cristiano Ronaldo !

À 35 ans, Cristiano Ronaldo est aujourd'hui considéré comme l'un des plus grands footballeurs de l'histoire. Si le Portugais n'a jamais évolué en Ligue 1, cela aurait pu être bien différent comme l'a révélé Bernard Lacombe, ancien dirigeant de l'OL.

On ne présente plus Cristiano Ronaldo. L'attaquant portugais a tout remporté en clubs et détient l'un des plus beaux palmarès de l'histoire du football. À 35 ans, le quintuple Ballon d'Or continue d'ailleurs d'impressionner et se montre toujours indispensable à la Juventus. Cristiano Ronaldo s'était auparavant illustré à Manchester United puis au Real Madrid, mais la trajectoire de CR7 aurait pu être bien différente. Dans des propos accordés au Parisien, l'ancien dirigeant de l'OL Bernard Lacombe révèle que son club de l'époque s'était intéressé à Cristiano Ronaldo au début des années 2000, lorsqu'il évoluait encore au Sporting.

« On était très intéressés par Cristiano »

« Je connaissais très bien Fernando Chalana, on s'entendait très bien. Un jour, il me dit : Bernard, il y a un joueur, c'est un phénomène, il joue au Sporting, tu verras, ce sera un très grand joueur, raconte-t-il. Au début, je me suis dit que Fernando devait exagérer. Mais j'y suis allé quand même et j'ai vite vu qu'il ne m'avait pas menti… », explique Bernard Lacombe au Parisien. « Je vous confirme, on était très intéressés par Cristiano lorsqu'il jouait au Sporting. On l'avait vu jouer avec le président (Jean-Michel Aulas, NDLR), je ne me souviens plus précisément de l'affiche, je crois que c'était Sporting - Benfica. Il était déjà monstrueux : la vitesse, le jeu aérien, l'endurance, la toucher de balle… Il avait tout. Fernando (Chalana) me l'avait aussi présenté. J'avais un peu discuté avec lui après le match, c'était un bon gamin. La tête sur les épaules mais il savait déjà où il voulait aller. Ça ne m'étonne pas quand je vois encore sa forme athlétique aujourd'hui à 35 ans. Il était déjà cher, explique Lacombe. Mais en y repensant, c'est vraiment une opportunité manquée. On savait déjà que ça allait être un joueur immense. Pour certains, il y a des évidences. Pour lui, ça l'était », ajoute l'ancien directeur sportif de l'OLCristiano Ronaldo rejoindra finalement Manchester United en 2003 pour 19M€ et commencera à y écrire sa légende. 

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