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Foot - Mercato - Barcelone

Mercato - Barcelone : Quand Manchester City proposait 80M€ pour… Lionel Messi !

L’ancien directeur général de Manchester City a confié qu’il avait formulé par erreur une proposition de 80M€ au FC Barcelone en 2008 pour s’attacher les services de Lionel Messi.

Lionel Messi a marqué de son empreinte le FC Barcelone depuis son passage en professionnel chez les Blaugrana en 2004. L’international argentin a contribué à écrire les plus belles pages de l’histoire récente des Catalans, en ayant notamment remporté 10 Liga, 4 Ligues des Champions, 6 Copas Del Rey ou encore 7 Coupes d’Espagne. Le Barça a également offert à La Pulga l’occasion de briller pendant de nombreuses années, lui permettant de faire tomber une multitude de records et de décrocher six Ballons d’Or. Cependant, l'histoire aurait pu être différente si Lionel Messi avait quitté le FC Barcelone, chose qu’il a eu l’occasion de faire à plusieurs reprises, et notamment en 2008 après une folle erreur de Manchester City.

Une incompréhension a conduit City à proposer 80M€ pour Messi !

Cette folle anecdote est racontée par Garry Cook, l’ancien directeur général de Manchester City, lors d’un entretien accordé à The Athletic. À l’époque, le club n’était pas encore passé sous le pavillon d’Abou Dabi et était encore aux mains de Thaksin Shinawatra. Et alors que le boss des Citizens était au téléphone avec le propriétaire du club et son numéro 2 en prévision du mercato, une incompréhension lors de cette réunion a amené le club mancunien à proposer 80M€ au FC Barcelone pour recruter Lionel Messi. « Pairoj était allongé sur un fauteuil, il se faisait masser et il criait "Oui, oui, oui c'est le bordel, vraiment le bordel." (« Yes, yes, yes! Very messy, messy, it's getting messy"). Ce qui est compris par les autres participants à la conférence téléphonique par : "We've got to get Messi" (Il faut qu’on recrute Messi) », a confié Garry Cool dans des propos traduits par RMC Sport. Cela l’a ainsi conduit à formuler la proposition de 80M€ au Barça pour recruter l’Argentin, chose que le club catalan a pris pour une blague avant d’appeler Dave Richards, alors patron de la Premier League. « Dave Richards m'a appelé le lendemain. Garry, est-ce que tu a fait une offre de 80 millions pour Messi ? Est-ce que tu es devenu fou ? », a poursuivi Garry Cook, avant de voir sa proposition être logiquement repoussée par le Barça.

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