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Dans le dur

Ben Arfa averti par son entraîneur

Hatem Ben Arfa joue peu depuis son retour d’une grave blessure. Son entraîneur à Newcastle attend beaucoup de lui mais est prêt à patienter.

Absent près d’une année entière, Hatem Ben Arfa a fait son grand retour fin septembre après sa double fracture tibia-péroné. Mais ces longues absences nécessitent parfois autant de temps, dès lors que le joueur a repris, pour retrouver son meilleur niveau. Près de trois mois après sa reprise, HBA semble donc en difficulté, notamment sur le plan physique. Dans le même temps, son équipe piétine également. Pour enrayer la spirale négative de Newcastle, Alan Pardew aligne ses joueurs les plus en forme. Le temps de jeu, dont il a pourtant besoin, de Ben Arfa est donc extrêmement réduit ces dernières semaines.

Pardew attend mieux de Ben Arfa
Titularisé face à Chelsea le 3 décembre, le Français avait été remplacé à la pause. Puis il est resté scotché sur le banc lors des deux sorties suivantes des Magpies. « Je pense qu’il sait qu’il n’est pas à son meilleur niveau actuellement. J’attends beaucoup mieux de lui », a reconnu Alan Pardew.

Le reproche est évident mais l’entraîneur anglais n’accable pas Ben Arfa : « Je sais qu’il y a des rumeurs sur le fait qu’il ne soit pas heureux ici, mais c’est tout simplement faux. Je l’utiliserai lorsque je verrai qu’il est prêt. » L’enchaînement des rencontres en Premier League durant la période des Fêtes devrait permettre à Ben Arfa de retrouver des minutes précieuses sur le terrain.