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Basket

EuroBasket : Gasol, France-Brésil, supporters… Les vérités de Tony Parker avant France-Espagne !

Le match que tout le monde attendait aura bien lieu. Jeudi, à 21h, la France défiera, en demi-finale de l'EuroBasket, l'Espagne d'un Pau Gasol irrésistible jusqu'à présent. En conférence de presse ce mercredi, Tony Parker a fait passer quelques messages.

Quel est votre pire souvenir contre l'Espagne ? Et le meilleur ?
« Le pire, c’est la défaite aux Jeux olympiques en 2012. On était devant, on avait le match en main à trois minutes de la fin, et on a connu une grosse panne d’adresse. Et malheureusement, on perd ce match. Celle-là, elle était difficile à avaler. On avait perdu en 2009, en 2011, et je pensais vraiment que c’était la bonne en 2012. Le meilleur, c’est à l’Euro 2013. Ils étaient là où on voulait être. Ils dominaient l’Europe et ils avaient enchaîné les médailles. C’était le début pour nous d’une grande équipe de France, au niveau où on espérait l’élever un jour, c'est-à-dire avec une médaille d'or. 2013, c’est une grosse victoire pour l’histoire du basket français. »

Comment définissez-vous la relation entre l'équipe de France et celle d'Espagne ?
« Personnellement, je m’entends super bien avec Pau Gasol, je n'ai pas de rage envers l'Espagne. Pendant la saison NBA, on va manger avec nos femmes, il vient à la maison… Même Scariolo (le sélectionneur de l'Espagne, ndlr) est venu l’année dernière. Je n’ai pas de haine contre eux. Pour moi, c'était l'exemple, j'avais envie d'être à leur place. Le fait qu’ils nous aient battus pendant si longtemps, ça nous a poussé à revenir chaque été. Sans Pau Gasol et cette génération dorée, on aurait encore plus de médailles (rires). Après, je comprends la rivalité, c'est un classique comme un France-Brésil au foot (…) Bien sûr qu’ils seront revanchards. Comme Nico (Batum) l’a dit hier, ils mènent 3 victoires à 2. On a encore un match à gagner pour pouvoir dire qu’on est à égalité. On a envie de défendre notre titre, ça va être un gros match (…) En 2013, on avait mal démarré le match, ce sera important d'être dedans dès le début demain. Les Espagnols viennent ici pour nous battre. Ils n’ont pas peur de nous. On n'a pas peur d'eux, ça va être un gros match de basket ».

Comment expliquez-vous la longévité de Pau Gasol ?
« C’est un professionnel. La manière dont il prend soin de son corps sur son temps de repos, c’est exemplaire. Il a toujours joué dans les bonnes équipes, il a la culture de la gagne, aux Lakers avec Kobe Bryant et avec l'Espagne. C’est un leader qui a toujours répondu présent dans les moments chauds. C'est pour ça qu'il dure dans le temps. Un joueur comme ça, tu le respectes, sa présence galvanise une équipe. »

Quel regard portez-vous sur le public lillois ?
« Il est énorme. C'est incroyable de jouer devant 27 000 personnes qui crient « Allez les Bleus », ça donne des frissons. Ils sont tous derrière nous, ils ont envie de nous voir réussir, donc à nous de continuer l'aventure. »

Le match sera très fort sur le plan émotionnel. Allez-vous préparer les jeunes ?
« Ils sont prêts, ils l’ont déjà prouvé sur le match contre la Turquie. Ils avaient déjà fait un très gros match contre l’Espagne l’an passé. Rudy (Gobert) est impatient de défier Gasol. On aura besoin de lui, comme de Joffrey (Lauvergne). Ça va être un gros challenge pour eux. »Propos recueillis à Lille
M.L

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