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Basket - JO 2016 : Après Curry, deux nouvelles stars de NBA forfaits à Rio !

Russell Westbrook ne disputera pas les Jeux Olympiques de Rio cet été (du 5 au 21 août). À l’instar de Stephen Curry avant lui, le meneur d’Oklahoma City a annoncé sa décision via un communiqué sur son compte Twitter.

La Team USA remportera-t-elle une nouvelle médaille d’or olympique ? Les Américains, déjà privés de Stephen Curry (Golden State), le meilleur joueur de la NBA, doivent maintenant faire une autre de ses stars : Russel Westbrook (23,5 points, 7,8 rebonds et 10,4 passes décisives par match en moyenne cette saison). « Après avoir parlé avec ma famille, j'ai décidé de ne pas participer aux Jeux Olympiques cette année. Ce n'était pas une décision facile : avoir pu représenter mon pays aux Mondiaux 2010 et aux Jeux 2012 resteront deux des moments les plus forts de ma carrière », a déclaré Westbrook dans un communiqué sur son compte Twitter. Il y a deux ans déjà, le meneur d'Oklahoma City avait déclaré forfait à la Coupe du monde 2014, remportée par les États-Unis.

Westbrook et Harden, 7e et 8e joueurs présélectionnés à renoncer

Le joueur-vedette du Thunder, 27 ans, n'a pas précisé les raisons qui l'ont incité à renoncer aux JO cet été. Quelques heures plus tard, c’est James Harden (Houston), lui aussi membre de l'équipe américaine sacrée en 2012 à Londres, qui a à son tour officialisé son forfait : « J'ai pris cette décision difficile après une longue réflexion », a assuré « The Beard » qui tournait à une moyenne de 29 points par match cette saison. Westbrook et Harden sont les 7e et 8e joueurs figurant dans la liste des trente présélectionnés à retirer leur candidature. Avant eux, le double MVP Stephen Curry (Golden State), LaMarcus Aldridge (San Antonio), Anthony Davis (La Nouvelle-Orléans), Blake Griffin (Clippers), Chris Paul (Clippers) et John Wall (Washington) ont renoncé pour raisons médicales. La star des Cleveland Cavaliers, LeBron James, ne sait toujours pas s'il va participer.

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