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Basket - NBA : Kawhi Leonard a rejoint les Clippers pour une raison !

Arrivé au début de la session estivale des trades, Kawhi Leonard s’est engagé aux Los Angeles Clippers motivé par l’idée de jouer sous la houlette de Doc Rivers, le head coach de la franchise californienne.

Après une saison régulière encourageante et une belle prestation face aux Golden State Warriors en Play-Offs (4-2), les Los Angeles Clippers ont frappé fort cet été. Outre la prolongation de contrat de Patrick Beverley et l’arrivée de Paul George, Kawhi Leonard a débarqué à dans la Cité des Anges. Le choix de The Claw aurait été conforté par la présence de Doc Rivers chez les Clippers.

« Il m’a dit qu’il souhaitait jouer pour moi, en me pointant du doigt »

« J’ai reçu beaucoup de crédit, comme Jerry West, mais le héros de toute cette histoire, c’était Lawrence Frank.  Il a fait tout le travail. Il a emmené Steve Ballmer aux matches des Raptors. Lui aussi y est allé. Puis, on a donc été prévenu que plus aucun joueur, coach ou employé des Clippers ne pouvait venir à Toronto. On a donc envoyé des gens dans les tribunes. Venir aux matches n’était pas illégal, mais voir Steve Ballmer au premier rang, c’était étrange. On n’a rien dit car on voulait simplement que Kawhi Leonard sache qu’on était là, qu’on était intéressé. (...) On s’est vu chez moi, à Malibu. Il est venu, on s’est serré la main et on a parlé. On s’attendait à devoir lui tirer les vers du nez, mais c’est lui qui parlait. Il nous a parfaitement dit ce qu’il voulait. On était dans une certaine intimité car les Lakers avaient préparé quelque chose à leur centre d’entraînement, mais Leonard avait demandé à ce qu’ils viennent à son hôtel. Là, il est venu vers nous. Quand il nous a dit ça, on a eu la sensation qu’il voulait nous exprimer son envie de venir ici. Il m’a dit qu’il souhaitait jouer pour moi, en me pointant du doigt ». a confié Doc Rivers au Los Angeles Times dans des propos rapportés par BasketUSA.

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