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Omnisport

Athlétisme : Justin Gatlin se confie sur sa rivalité avec Usain Bolt !

Ces dernières années, le sprint a été marqué par l’affrontement entre Justin Gatlin et Usain Bolt. L’Américain est revenu sur ce duel.

Désormais à la retraite, Usain Bolt aura marqué l’histoire de son sport. Remportant tout sur son passage, le Jamaïcain laissé très peu de chances à ses adversaires, que ce soit sur 100 ou 200m. Justin Gatlin en a notamment fait l’expérience. Alors que l’Américain a longtemps tenté de faire tomber Bolt, il a eu de grandes difficultés, mais a finalement réussi à être sacré champion du monde en 2017, devant la star du sprint.

« Mais ce sont des moments qu'on veut vivre »

Dans une interview accordée à L’Equipe Magazine, Justin Gatlin est revenu sur son duel avec Usain Bolt. L’Américain a ainsi expliqué : « Débarrassé d’Usain Bolt ? (Il marque un silence.) J'ai adoré notre rivalité. Les médias en ont fait quelque chose de « bigger than life » (plus grand que nature). Mais ce sont des moments qu'on veut vivre : être le rival principal d'un gars qui a tant fait! Je me souviens de la première fois que j'ai vu Usain à la télé battre son premier record du monde, à New York (à l'été 2008). J'étais à Atlanta (suspendu) au milieu d'un groupe d'athlètes et il y avait une forme d'incrédulité : « Ouah » ! Ils étaient sous le choc, on pouvait presque lire de la peur sur leur visage. Moi, à l'opposé, ça m'a inspiré. Je me suis dit : « J'aimerais courir contre ce mec, me lancer ce défi. » Et si je perds, je saurai m'améliorer. De mon retour en 2010 à aujourd'hui, je n'ai cessé de le faire. En 2015, quand j'ai perdu contre Usain aux Mondiaux de Pékin (pour un centième), j'étais physiquement très fort, j'aurais dû gagner, mais mon coeur n'y était pas. En 2017, j'étais moins fort physiquement mais j'étais prêt émotionnellement ».

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