Accès direct au contenu

Handisport

Handisport - Craven : « La France saura valoriser le mouvement paralympique »

Entretien avec le président de la République, François Hollande, cérémonie organisée par le ministre des sports Patrick Kanner, le président du Comité International Paralympique Sir Philip Craven, présent en France mi-décembre, a été reçu comme un homme d’Etat. Né à Bolton, l’homme fort de l’IPC possède une résidence secondaire dans le Morbihan. « Je suis Grand-Breton et Breton. » Sir Philip Craven adore la France. Il ne s’en cache pas. « Ma femme est Française », précise le président du Comité International Paralympique. À la tête de l’instance depuis 2001, cet ancien basketteur en fauteuil de haut niveau n’avait jamais connu pareil honneur lors d’une visite en France. Celle-ci, organisée par le Comité Paralympique et Sportif Français (CPSF), présidé par Emmanuelle Assmann, pour débattre avec une cinquantaine d’acteurs du sport des avantages du paralympisme, a donné lieu à un vrai programme de ministre.

« LA FRANCE EST PRÊTE »
Accueilli par une voiture dès son arrivée sur le tarmac de l’aéroport Roissy-Charles-de-Gaulle, le président de l’IPC a bénéficié du traitement réservé aux personnalités publiques les plus importantes. Au menu, entretien individuel avec le Président de la République Française, François Hollande, déjeuner-débat et cérémonie initiée en son honneur par le ministre des Sports Patrick Kanner… Une reconnaissance bienvenue quand on sait que la voix du président de l’IPC compte lors du vote concernant l’attribution des Jeux à un pays et une ville. « Nous n’avons pas parlé des Jeux de 2024 (pour lesquels Paris pourrait être candidat), mais des avantages pour un pays et une ville de recevoir les Jeux paralympiques, explique Sir Philip Craven. Il y a évidemment l’accessibilité pour tous mais aussi le changement de mentalité des citoyens envers les personnes en situation de handicap. La France a progressé dans certaines villes mais pas dans toutes. Mais elle possède sept ans devant elle pour faciliter l’accès aux stades. La France est prête à valoriser ce qui est fait par le mouvement paralympique. »

SI PARIS 2024 DEVIENT OFFICIEL…
Cet agenda témoigne clairement de l’importance prise par le Comité International Paralympique. « On a beaucoup travaillé ces douze ou treize dernières années pour que l’IPC soit reconnue comme une vraie organisation de sports paralympiques, reconnaît Philip Craven également membre du Comité International Olympique (CIO). Depuis les Jeux de Londres en 2012, notre opinion compte dans le monde du sport. »Philip Craven a mis en exergue les bons points de la Fédération Française Handisport en insistant sur sa capacité à réunir « une base élargie de pratiquants et une élite très performante. Ce n’est pas vrai pour tous les grands comités paralympiques nationaux. »

Le président de l’IPC, grand amateur de vins, s’est aussi projeté sur un avenir plus concret et moins lointain : les Jeux paralympiques de Rio 2016. A ses yeux aucune crainte, l’engouement sera tout aussi important qu’à Londres et l’épreuve connaîtra vrai succès populaire. « La ville saura s’adapter. Toutes les cultures et tous les pays comprennent la nécessité d’un monde plus accessible pour tous. » Le temps faisant son chemin, nul doute que les Français sauront se mettre à la hauteur de leurs voisins anglais pour faire des Jeux paralympiques étincelants si la candidature de Paris en 2024 devenait officielle.

Jérôme Savary

Crédit photo : CPSF (Sir Philip Craven, anobli en 2005, ici entouré par Patrick kanner, ministre des sports et Emmanuelle Assmann, présidente du Comité Paralympique Sportif et Français).